2012 AA Softball State Champions

0
350

The Palmetto Mustangs Softball Team displays their state championship medals after winning the AA State Championship on Wednesday night against Dillon in the championship series. They defeated Dillon 1-0 in game two to capture the title. (Photo by Michael Lollis/www.lollisphotography.com)

It  took  almost  60  years,  but  it  was well  worth  the  wait!
After  competing  in  girls athletics  since  1953,  Palmetto  High  School  finally  has  a  state  championship  in  one  of  those  sports.
The  Lady  Mustangs  wrapped  up  their  first-ever  State  AA Softball  Championship  last  Wednesday  evening  with  a 1-0  victory  over  Lower-State  Champion  Dillon.
And  making  that  already  special  feat  even  more  memorable  was  the  fact  that  it  came  on  the  Lady  Mustangs  home  field  in  front  of  the  largest  crowd  to  ever  see  a  softball  game  at  Palmetto.
Hundreds (to  some,  it  looked  like  thousands)  of  fans,  mostly  wearing  “Palmetto  Red”,  along  with  media  from  every  newspaper  and television  station  in  the  Upper-State,  filled  the  stands  (which  included  additional  seating  brought  in  for  the  game)  and  took  up  all  of  the  remaining  available  space  to  witness  history  in  the  making.
The  Pelzer-Williamston  area  resembled  a  ghost  town,  with  few  if  anyone  seen  along  the  streets  or  in  local  businesses,  as  most  of  the  community  gathered  to  cheer  on  the  hometown  girls.
And  they  saw  a  game  that  they’ll  be  talking  about  for  many  years  to  come!
The  Lady  Mustangs  had  earned  the  right  to  be  there,  and  were  more  than  determined  to  see  it  through  all  the  way  to  the  state  title.
They  had  finished  just  one  game  out  of  first-place  (behind  nationally-regarded Crescent)  in  the  Skyline  Conference  to  earn  a  spot  in  the  State  AA  Playoffs.
They  had  to  fight  their  way  through  the  losers  bracket,  including  winning  back-to-back  games  at  top-ranked  Andrew  Jackson,  to  win  the  District  IV  (Quarterfinals)  Tournament.
Then  they  had  to  rally  through  the  elimination  rounds  to  win  their  very  first  Upper-State  2-A  Championship  by  sweeping  a    pair  of  same-day  road  games  from  heavily-favored  Gilbert.
That  set  up  a  best-of-three  series with  Lower-State  Champion  Dillon  for  the  grandest  prize  of  them  all…the  State  2-A  Championship.
They  went  down  to  Dillon  last  Monday  and  took  the  first  game,  getting  a  first-pitch,  over-the-centerfield-fence,  eighth-inning  home  run  from  Ryan  Rector  to  better  the  Lady  Wildcats,  1-0.
Thus  the  stage  was set  for  Wednesday’s  second  game  in  Williamston,  where  the  local  ladies  had  their  sights firmly  set  on  winning  it  all  in  front  of  their  hometown  fans.
Ryan  Rector,  the  team’s standout  centerfielder,  said  the  Lady  Mustangs  “were  the  underestimated  team”  in  the  playoffs.
“We’re  Palmetto,  we’re  from  the  middle  of  nowhere.”  she  added,  “But  we  pushed  through…we  don’t  care  what  people  say  about  us.”
Rector  once again stepped  up  and  made  a  key  play  for  Palmetto.
She  opened  the  bottom  of  the  second  inning  with  a  single.
Senior  first-baseman  Landon  Bulloch  followed  with  a  bunt  that  sent  Rector  racing  to  second-base.
Seeing  no  one  covering  third,  she  made  a quick  dash  to  it,  putting  herself  in  prime  scoring  position.
“I  was  hoping  for  anything…a  base  hit,  a  passed  ball,”  she  recalled.
And  she  got  the  break  she  was  looking  for,  as  highly-recruited  Dillon  ace  Shaquailla  German  threw a wild  pitch.
That’s  all  the  opening  Rector  needed,  as  she  raced  across  home  plate  for  what  would  be  the  only  run  of  the  game.
Both  teams  had  chances  to  score  throughout  the  rest  of  the  evening,  but  superb  defense  by  each  squad  kept  them  off  the  scoreboard.
The Lady  Wildcats  had  one  last  opportunity  to  tie  or  go  ahead  in  the  game  with  two  runners  on-base  and  just  one  out  left.
Tara  Grimsley  sent  a  soft  liner  down  the  left  side  where  Victoria  Williams was waiting  to  make  the  final  out.
“We didn’t  want  to  go  anywhere  else,”  winning  pitcher  Tabitha  Allen  pointed  out, .“We  wanted  to  win  it  here  on  our  field  to  show  that  this  is  Mustang  ball.”
She  scattered  four  hits and  fanned  three  batters  to  help  her  team  get  that  win.
Coach  Frannie  Caulder  was  ecstatic  after  the  game,  saying she  knew  her  girls  had  what  it  takes to  be  state  champions.
“They’ve  gotten  better,  and better,  and  better,  each  year.”  the  fourth-year  coach  said.  “They’ve  earned  this,  and  I’m  so  happy  for  them.”
The  Lady  Mustangs  finished  with  an  overall  record  of  30-6,  making  them  the  all-time  winningest  single-season  team  in  school  (and  possibly  Anderson  District  One)  history.
They  will  lose  three  standout  senior  starters  (first-baseman  Landon  Bulloch,  left-fielder  Tiffany  Henderson,  and  right-fielder  Bell  Ford),  while returning  a  wealth  of  talent  and  experience  to  make  their  debut  in  Class 3-A  in  2013.